Silencio: ¿Es más Importante de lo Que Pensamos?

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En 2011, la Junta de Turismo de Finlandia llevó a cabo una campaña en la que utilizó el silencio como un "producto" de marketing. Ellos trataron de atraer a la gente a visitar Finlandia y experimentar la belleza de esta tierra silenciosa.Lanzaron una serie de fotografías de figuras únicas en la naturaleza y usaron el lema "Silencio, por favor". Smon Anholt, un consultor internacional de la marca del país, añadió una línea de etiqueta: "No hablar, sino actuar".

Eva Kiviranta el gerente de las redes sociales de VisitFinland.com dijo: "Decidimos, en vez de decir que es un sitio vacío y realmente tranquilo, y que nadie habla acerca de nada aquí, abracémoslo y hagámoslo una cosa buena". 

Finlandia puede estar en algo muy grande. Podrías estar viendo los mismos comienzos de usar el silencio como punto de venta, por lo que el silencio cada vez se vuelve más atractivo. A medida que el mundo alrededor se vuelve cada vez más ruidoso y desordenado, puedes encontrarte buscando el respiro de los lugares silenciosos y lo que el silencio tiene para ofrecer. Esto podría ser un gran paso, ya que los estudios han mostrado que el silencio es más importante para nuestros cerebros de lo que pensamos. 

Las células cerebrales regeneradas pueden ser obra del silencio

En un estudio en ratones de 2013 publicado en la revista Cerebro, Estructura y Función se usaron diferentes tipos de ruidos y silencio y se monitorearon los efectos de ambos en el cerebro de los ratones. El silencio pretendía ser el control en el estudio, pero lo que encontraron fue sorprendente. Los científicos descubrieron que cuando los ratones fueron expuestos a dos horas de silencio por día desarrollaron nuevas células en el hipocampo. El hipocampo es una región del cerebro asociada con la memoria, las emociones y el aprendizaje.

El crecimiento de nuevas células en el cerebro no necesariamente se traduce en beneficios tangibles para la salud. Sin embargo, en esta instancia, el investigador Imke Kirste dice que las células parecían convertirse en neuronas funcionales.


"Vimos que el silencio realmente está ayudando a las nuevas células generadas a diferenciarse en neuronas, e integrarse en el sistema".

En este sentido, el silencio puede literalmente hacer crecer tu cerebro. 

El cerebro analiza y evalúa información durante el silencio

Un estudio en 2001 definió un "modo por defecto" de la función cerebral que mostró que incluso cuando el cerebro está descansando está perpetuamente analizando y evaluando información. La investigación de seguimiento encontró que el modo predeterminado también se utiliza durante el proceso de autorreflexión.En 2013, en Frontiers in Human Neuroscience, Joseph Moran et al. Escribió, la red de modo predeterminado del cerebro "se observa más de cerca durante la tarea psicológica de reflexionar sobre las propias personalidades y características (autorreflexión), más que durante el auto-reconocimiento, pensando en el concepto de sí mismo, o pensando en la autoestima, por ejemplo ".

Cuando el cerebro descansa es capaz de integrar la información interna y externa en "un espacio de trabajo consciente", dijo Moran y colegas. Cuando no te distraes con el ruido o las tareas orientadas a objetivos, parece que hay un tiempo de silencio que te permite tener un espacio de trabajo consciente para procesar las cosas. Durante estos períodos de silencio, tu cerebro tiene la libertad que necesita para descubrir su lugar en el mundo interno y externo.

El modo por defecto te ayuda a pensar en cosas más profundas de una manera imaginativa. Como escribió Herman Melville una vez, "Todas las cosas profundas y las emociones de las cosas son precedidas y asistidas por el silencio".

El silencio alivia el estrés y la tensión

Se ha encontrado que el ruido puede llevar a tener efectos físicos en nuestro cerebro resultando en niveles elevados de hormonas de estrés. Las ondas de sonido viajan al cerebro como señales eléctricas por la vía del oído. El cuerpo reacciona a estas señales incluso cuando está durmiendo. Se piensa que la amígdala (localizada en los lóbulos temporales del cerebro) que se asocia con la formación de la memoria y la emoción se activa y esto causa una liberación de hormonas del estrés. Si vives en un ambiente consistentemente ruidoso entonces eres propenso a experimentar altos niveles de hormonas de estrés. 

Un estudio que fue publicado en 2002 en Ciencia Psicológica (Vol. 13, No. 9) examinó los efectos que la reubicación del aeropuerto de Munich tuvo sobre la salud y la cognición de los niños. Gary W. Evans, un profesor de ecología humana en la Universidad de Cornell notó que los niños que son expuestos al ruido desarrollan una respuesta de estrés, lo que causa que ignoren el ruido.  Lo que es de interés es que estos niños no sólo ignoraron los estímulos perjudiciales, sino que también ignoraron los estímulos  a los que deberían prestar atención a tales como el habla.

"Este estudio es posiblemente, la prueba más fuerte y definitiva de que el ruido, incluso en niveles en los cuales no produce daño auditivo, causa estrés y es nocivo para los humanos", dijo Evans.

El silencio parece tener el efecto opuesto en el cerebro al ruido. Mientras que el ruido puede causar estrés y tensión, el silencio alivia la tensión en el cerebro y en el cuerpo. Un estudio publicado en la revista Corazón descubrió que dos minutos de silencio pueden ser más relajantes que escuchar música para este fin. Se basaron en los cambios que se notaron en la presión sanguínea y la circulación en el cerebro. 

El silencio repone nuestros recursos cognitivos.

El efecto que el ruido puede tener en nuestro desempeño cognitivo ha sido estudiado extensamente. Se ha encontrado que el ruido puede dañar el desempeño en el trabajo y en la escuela. También puede ser la causa de disminución de motivación y un incremento de errores. Las funciones cognitivas más fuertemente afectadas por el ruido son la lectura, la atención, la memoria y la resolución del problemas. 

Los estudios también han concluido que los niños expuestos a los hogares o a las aulas cerca de las trayectorias de vuelo, de los ferrocarriles o de las autopistas de avión tienen problemas de lectura y son más lentos en el desarrollo de habilidades cognitivas y del lenguaje. 

Pero no todo es malas noticias. Es posible que el cerebro restaure sus recursos cognitivos finitos. Según la teoría de la restauración de la atención, cuando estás en un ambiente con niveles más bajos de la entrada sensorial, el cerebro puede "recuperar" algunas de sus propiedades cognitivas. En silencio el cerebro es capaz de bajar su guardia sensorial y restaurar algo de lo que ha sido "perdido" a través del exceso de ruido.

Viajar a Finlandia puede estar en tu lista de cosas que hacer. Allí podrás encontrar el silencio que necesitas para ayudar a tu cerebro. También puedes ir a un sitio tranquilo en tu vecindario. Esto significará una mejoría para tu cerebro. 

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